Dele Alli: “Sería bueno volver a nuez moscada Luka Modric para Inglaterra”

Bien, en el gran esquema de las cosas, no contará mucho, casi tres años después, cuando Inglaterra se encuentre con Croacia en Moscú el miércoles para un lugar en una final de la Copa Mundial. De todos modos, había algo extrañamente tranquilizador, desde una perspectiva inglesa, al escuchar a Alli regalar esta historia. Dele Alli finalmente encuentra la libertad de dejar su huella en el escenario mundial | Dominic Fifield Leer más

“Siempre disfruto una buena nuez moscada”, fue su opinión. Especialmente cuando la persona que acaba de dejar que la pelota pase por sus piernas es uno de los futbolistas de categoría A del mundo. Para aclarar, Alli no estaba siendo controvertido ni irrespetuoso en lo más mínimo. De hecho, también señaló que si Inglaterra ganara esta semifinal, mucho dependería de cómo se las arreglaran para manejar la inteligencia de Modric sobre el balón. Una nuez moscada es una nuez moscada.No es un gol, ni un momento decisivo, ni un pase asesino, ni una medalla de la Liga de Campeones (de los cuales Modric tiene cuatro). Pero es un recordatorio, en su propia pequeña forma, de que Alli no es el tipo de futbolista que sufre una sensación de complejo de inferioridad.

Otro llega cuando se le pregunta si está un poco nervioso: “emocionado , no nervioso “, responde, y, nuevamente, cuando se le señala que tiene un historial bastante impresionante en lo que respecta a anotar en las grandes ocasiones. Desde 2016, ha marcado dos veces contra el Manchester United, dos veces contra el Manchester City, cinco veces contra el Chelsea, una contra el Arsenal y otra contra el Liverpool.Sin embargo, Alli quiere hacer un punto por su cuenta. “Yo también anoto contra otros equipos”, dice.

Inglaterra necesitará esta confianza, uno se imagina, si van a ganar su primera semifinal de la Copa Mundial desde 1990, seis años antes de que Alli estuviera igualada. nacido, y luego regresar al Estadio Luzhniki el domingo para despedir a Francia o Bélgica en la final. Sin embargo, sería un error pensar que Alli no puede evaluarse a sí mismo con un ojo crítico, y por su propia admisión, no está completamente satisfecho con sus propias actuaciones en la Copa Mundial. Dele Alli

Gareth Southgate lo identificó por su reconocimiento especial después de la victoria de apertura contra Túnez, pero ese también fue el partido cuando el jugador del Tottenham Hotspur se lastimó un muslo. Alli no volvió a jugar en las etapas grupales.Regresó para el juego de Colombia y, aunque anotó en la victoria por 2-0 sobre Suecia, parecía casi disculpándose por la forma en que se había desempeñado en la victoria de cuartos de final de Inglaterra. Leer más

“Después le dije a mi familia que era extraño porque no me sentía nervioso ni nada de eso. Realmente nunca me pongo nervioso de todos modos. Pero a veces sabes que puedes tener juegos donde tu control no es tan bueno como debería ser, o tu toma de decisiones no es tan aguda como lo normal. Sentí que era uno de esos juegos. He hablado con el gerente sobre esto y algunos de mis compañeros de equipo.No sentía que estaba jugando tan bien como debería haber estado, especialmente en la primera mitad.

“Defensivamente, hice mi trabajo e hice lo que tenía que hacer, pero quería hacerlo. estar en la pelota, creando oportunidades y siendo una amenaza. Sentí que mi movimiento era bueno, pero no era lo suficientemente fuerte. No me quedé con la pelota tanto como debería. Anotar…te da un impulso. Pero yo soy mi mayor crítico. Sé que puedo jugar mejor que eso “.

De acuerdo con muchos de los jugadores de Southgate, el aire de confianza en sí mismo de Alli está teñido de la humildad que proviene de comenzar en las ligas inferiores. Aquí, por ejemplo, ha estado bromeando con Danny Welbeck sobre la noche de 2014 cuando Milton Keynes Dons jugó contra el Manchester United en la Copa de la Liga y ganó 4-0.El joven Alli, para su vergüenza ahora, pidió la camisa de Welbeck esa noche y fue rechazado cortésmente. “Todavía tengo mi camisa”, dice. “No iba a darle el mío, solo quería el suyo”. Inscríbete en el World Cup Fiver.

En cuanto al entorno menos glamoroso de esos días, Alli recuerda una noche en la League One, en febrero de 2015, cuando Milton Keynes Dons jugaba contra Bradford City en un “lanzamiento horrible” en Valley Parade y “un juego horrible y agresivo…cada vez que recibía el balón la gente pateaba, juraba”. Bradford ganó 2-1 y Alli marcó el gol de los visitantes.Lo que parece haber olvidado es que el portero que derrotó esa noche era un novato de 20 años llamado Jordan Pickford, prestado por Sunderland.

Tres años después, son compañeros de equipo de Inglaterra, tratando de ganar la competencia más grande de todas, y Alli dice que pasará por sus supersticiones habituales, o inusuales, según sus puntos de vista, con la esperanza de que traigan suerte al equipo. Eso incluye un baño de hielo de ocho minutos la noche antes del partido – “No sé por qué, es solo una superstición” – y decir una oración antes de ir al campo en Moscú.Primero prepara su pierna derecha y tiene cinta adhesiva en la rodilla izquierda. “Eso también es una superstición”, explica. “El primer partido [contra Túnez] fue el primero en años en que no lo había tenido y me lesioné, así que voy a seguir jugando de nuevo”. La oración es simple: “Que marque y ganemos . ”¿Y se atrevería a intentar lo mismo otra vez con Modric? “¿Nuez moscada? Ojalá. No me voy a centrar en eso. Pero sería bueno “.