‘Me dijeron que esto era imposible’: la larga lucha para lograr el boxeo femenino en la televisión

La revancha entre los pesos pluma fue la primera pelea de un triple encabezado en horario estelar en HBO, que comenzó la noche anterior al evento principal entre Daniel Jacobs y Sergiy Derevyanchenko. Hardy-Vincent fue la segunda pelea femenina que la red había emitido en sus 45 años de cobertura del deporte. También es más que probable que la final.En 2019, HBO dejará de cubrir el boxeo en vivo por completo [nota del editor: poco después de la publicación de este artículo se anunció que Cecilia Brækhus defenderá su título de peso welter en la última carta de HBO].

La enormidad del Lucha y el escenario no se perdió ni en Hardy ni en Vincent. Katie Taylor da el primer paso para ser la única campeona. Leer más

Mientras que los boxeadores pueden ganar pagos multimillonarios, las boxeadoras están en la parte superior de su juego todavía puede tener dificultades para ganarse la vida. Sus peleas rara vez son televisadas: Showtime, un monolito en el boxeo, tuvo una brecha de 12 años entre ventilar las peleas de mujeres hasta que comenzó de nuevo el año pasado. Mientras tanto, los promotores no ganan mucho dinero con sus luchadores, hombres o mujeres, hasta que sus peleas sean televisadas.Al final, significa que los promotores no tienen incentivos para enfrentarse a luchadoras, los pagos siguen siendo escasos, la exposición es limitada y los patrocinios no vienen.

“Realmente llevábamos el boxeo femenino con nosotros. “Lo habíamos promocionado como si fuera una pelea de acción continua”, dice Hardy. “Tuvimos que cumplir”.

Entonces, ¿cómo se encuentra el boxeo femenino aquí, rara vez en la televisión y ganando tan poco dinero?

Tradicionalmente, las redes no veían el apetito por las peleas de mujeres. , o una enorme fuente de talento.Eso fue por buenas razones: muchos gimnasios de boxeo en Estados Unidos prohibieron a las mujeres hasta fines de la década de 1990, mientras que a las mujeres no se les permitía participar en torneos nacionales de aficionados ni a competir en los Guantes de Oro hasta mediados de los 90.

Pero las mujeres el boxeo ha crecido en los años posteriores, y con la inclusión del boxeo femenino en los Juegos Olímpicos de 2012, la competencia ha florecido. Ronda Rousey y Cris Cyborg en UFC también mostraron la popularidad de los deportes de combate de mujeres y sugirieron que existe un mercado.

Al reconocer la popularidad de MMA, el presidente de Top Rank, Todd duBoef, firmó su primer contrato. luchadora en Mikaela Mayer, dice que todavía hay espacio para un gran crecimiento. “El boxeo femenino es mucho más en su infancia que el MMA femenino”, dice duBoef.

Sin embargo, hay talento y los promotores están tomando nota.Lou DiBella se hizo famoso por haber firmado luchadoras, entre ellas Vincent, Hardy y Amanda Serrano. Eddie Hearn de Matchroom Boxing contrató a las olímpicas Katie Taylor y Natasha Jonas.Y Salita Promotions firmó dos veces a la medallista de oro olímpica Claressa Shields.

“La razón por la que ves a las mujeres firmadas por promotoras ahora es porque el grupo de talentos es más profundo que nunca”, Mayer le dice al Guardian en un correo electrónico.

Mayer apunta a la inclusión del boxeo femenino en los Juegos Olímpicos como clave para el crecimiento de ese talento. “Esta es la primera vez en la historia que las mujeres pueden acercarse a las promotoras y decir ‘Hola, soy cinco veces campeona nacional, medallista mundial, olímpica, medalla de oro olímpica’. Nuestras habilidades y talento simplemente no se pueden negar. más “.

Hardy ganó el cinturón de la OMB en su pelea televisada contra Vincent, llevando su récord a 22-0. En combates anteriores, ella se había llevado a casa $ 7,000 en promedio.Tanto ella como Vincent se marcharon con $ 15,000, un bolso de carrera, aunque mucho menos que los hombres en el boleto. El lunes siguiente, volvió a trabajar como capacitadora en el gimnasio de Gleason. Facebook Twitter Pinterest El éxito olímpico de boxeadores como Katie Taylor ha ayudado a las luchadoras. Fotografía: Emily Harney / INPHO / REX / Shutterstock

Hardy, quien se convirtió en profesional en 2012, dice que la televisión es clave para aumentar los salarios y brindar al boxeo femenino el respeto que merece.

“ Con la televisión, ambos podemos asegurar más dinero en patrocinios.Entonces, cuando todo está dicho y hecho con las bonificaciones y el incentivo de los paquetes de patrocinio que pude obtener, hice una bolsa para la carrera…también debería “, dice Hardy. “Boxeé para obtener mi primer título mundial en Madison Square Garden en HBO”.

Pero interesar a las emisoras es la parte difícil. “Si preguntas a las redes, muchas veces lo que oirás es que no hay muchos promotores estadounidenses que presenten boxeadoras”, dice Stephen Espinoza, presidente de Showtime Sports. “Y si les preguntas a los promotores, te dirán que es difícil hacer un esfuerzo que valga la pena sin el apoyo y el dinero de la televisión”.

Espinoza señala algunos factores que llevaron a Showtime a transmitir a las mujeres pelea de nuevo: los logros de Serrano (en ese momento, ella tenía títulos en cuatro divisiones) y Taylor y Shields se convirtieron en profesionales después de los Juegos Olímpicos de 2016. “Reconocimos que aquí hay dos o tres oportunidades realmente buenas que debemos aprovechar de inmediato”, dice. “Y es una pena para nosotros no haberlo priorizado antes”.

Shields ha sido la mujer a la que ha asistido y ha hecho historia como la primera boxeadora en encabezar una tarjeta de lucha en cable premium en 2017.Su lucha contra Hanna Gabriel en junio de 2018 atrajo a una audiencia máxima de 410,000 en los Estados Unidos, superando la transmisión en vivo de Showtime del título de peso pesado Anthony Joshua-Joseph Parker.Claressa Shields: “Yo boxeo como Sugar Ray Robinson y Joe Louis mezclados” Leer más

Y la rivalidad cada vez más intensa entre Shields y la luchadora alemana Christina Hammer condujo a un combate muy esperado para el título mundial del CMB. Aunque el concurso se pospuso debido a la condición médica no divulgada de Hammer, Showtime aún planea emitir la pelea a principios de 2019.

Mientras tanto, el servicio de transmisión DAZN asumirá la cobertura mientras Shields defiende su título contra Hannah Rankin.

DAZN, que algunos han llamado el Netflix de los deportes, busca interrumpir el mercado del boxeo.Aunque solo entró al mercado en los EE. UU. En septiembre, DAZN ya ha transmitido dos peleas de boxeo de mujeres entre sus primeros tres shows.

Del mismo modo, ESPN, está tratando de capitalizar el mercado y atraer a espectadores más informales y profesionales. Ha incluido peleas femeninas en el mix. A través de su acuerdo exclusivo con la promotora Top Rank, la red ha mostrado las peleas de Mayer, principalmente en su servicio de transmisión, ESPN +.

“Creo que Mikaela Mayer y las demás mujeres de la categoría se van a beneficiar con el reposicionarse de los canales premium a los principales canales deportivos de manera espectacular “, dice duBoef de TopRank.

De cualquier manera, para que el boxeo femenino crezca, no puede ser un movimiento de una sola red. “Tiene que haber promotores…así como otras redes.Esa es la única forma en que esto va a elevarse al nivel que se merece “, dijo Espinoza.

Cuando le preguntaron si estaba satisfecha con su pelea contra la expulsión de Vincent, Hardy es enfático. “Estoy encantado porque en mi carrera me dijeron que esta mierda era imposible”, dice Hardy. “Pero eso no quiere decir que estoy satisfecho con el estado del boxeo femenino”.

Hardy luchó por que su combate fuera televisado, se comunicó con su promotora, llevó el tema a las redes sociales y habló. con la prensa. Al final, fue una carta que escribió a Peter Nelson, vicepresidente de deportes de HBO, lo que marcó la diferencia.

“El cambio social no ocurre a menos que los encargados de tomar decisiones comiencen a tomar la decisión”. Los cambios ”, dice ella. “Fue Peter Nelson quien me consiguió en HBO, no yo.Si no hubiera sido por Lou [DiBella], Peter Nelson no habría sabido quién era yo “.